Plaatsing World Cup Halfpipe

Snowflake

Spectaculaire uitbreiding piste 3 zoetermeer

Nog 142 dagen

Ontvang 2-wekelijks updates

Snowboarders Van der Wal en De Jong naar finale WC halfpipe Ruka

Snowboarders Dolf van der Wal en Dimi de Jong hebben zich donderdag in Ruka geplaatst voor de finale van de World Cup halfpipe. Van der Wal eindigde in Finland in zijn kwalificatieserie als vierde, De Jong als tweede. De top 4 van beide kwalificatieseries plaatste zich rechtstreeks voor de eindstrijd op vrijdagavond. In de finale komen uiteindelijk 12 freestylers uit.

De Jong heeft zich op het onderdeel halfpipe al geplaatst voor de Olympische Spelen in Sochi. Hij maakte onlangs in Landgraaf zijn rentree na een schouderblessure. Hij won direct een Europa Cup slopestyle. Van der Wal is nog op jacht naar een olympisch ticket. Daarvoor moet hij van sportkoepel NOC*NSF één keer in de top 8 van een World Cup eindigen of twee keer in de top 12. Zijn eerste kwalificatiepoging in augustus in Cardrona (Nieuw-Zeeland) mislukte.

In Ruka verliep de kwalificatie voor Van der Wal voortreffelijk. ,,Ik ben al negen maanden goed aan het rijden. Het moest er gewoon een keer in de wedstrijd uitkomen. Het vele werk van de afgelopen maanden betaalt zich nu uit'', keek de 26-jarige freestyler donderdag terug op de kwalificatie. ,,Voor mij komt dit dus niet echt als een verrassing.''

Van der Wal, die deelnam aan de Olympische Spelen in Vancouver (2010), ging in de bouw werken om zijn olympische missie te financieren. Hij verloor eerder zijn A-status als topsporter bij NOC*NSF. Vrijdagavond krijgt hij de kans op een klassering in de top 8, die hem richting Sochi brengt. ,,Ik wil me niet te veel op die top 8 focussen. Ik ga gewoon voor de winst. Uiteindelijk is winnen beter dan bij de beste acht eindigen.''

De Jong stond in de zomer aan de kant door een schouderblessure. Hij begon pas laat aan de voorbereiding op het olympische seizoen. ,,De aanloop naar het seizoen was niet optimaal. Dan is het mooi dat ik me hier in Ruka direct voor de finale plaats. Het was een goede run'', zei de 19-jarige Hagenaar.